​天文学家观测到半人马座α星系中心的“尘埃卷须”

【环球网科技综合报道】据外媒9月5日消息,美国国家光学红外天文研究实验室(NOIRLab)近日在一则公告中曝光了一张最新拍摄的天体照片(www.fjdj.com.cn)。据悉,天文学家利用部署在智利Cerro Tololo美洲天文台的Víctor M. Blanco望远镜(Víctor M. Blanco 4-meter Telescope)上暗能量相机拍摄到一组半人马座α星系中恒星发光的壮观景象。同时,天文学家还观测到在这组星系的中心位置有一个黑暗的“尘埃卷须”。

天文学家介绍,半人马座α星系又称南门二,距离地球1200万光年,是一个三合星系统,也是距离太阳最近的恒星系统。该系统有三颗星,分别为南门二A(α Centauri A)、南门二B(α Centauri B)、比邻星(Proxima Centauri)。比邻星通常被认为是这个恒星系的成员,它距离太阳只有4.24光年,是距离太阳最近的恒星。南门二A、B系统也是第一个被测量视差的恒星(系统)。

南门二系统的轨道可以分为两部分来看,一是南门二A、B互相绕转的系统,二是比邻星绕南门二AB系统公转。南门二AB系统的轨道周期为79.91年,最近距离是11.2 AU(16.8亿公里),大约相当于太阳和土星之间的距离;它们的最远距离是35.6 AU(53.3亿公里),相当于太阳和冥王星之间的距离。比邻星围绕南门二AB系统公转,轨道周期约为547000年,偏心率约为0.50±0.08。

该外媒报道,NOIRLab所公布的照片“非常的华丽”,在照片的前景中能够清晰地看到黑色的“尘埃卷须”,而在星系的末端聚集着一些尺寸较小的蓝色恒星和红色氢云。这些黑色的“尘埃卷须”是过去一次星系碰撞的结果。在那次碰撞中,一个巨大的椭圆星系与一个较小的螺旋星系合并,形成如今的天体现象。

自1826年被发现以来,科学家用各种各样的望远镜对半人马座α星系进行了详尽的研究,揭示了各种有趣的特征。此前曾有天文学家利用射电望远镜(Radio Telescope)观测到该星系从中心位置喷射出一股巨大的物质喷流,在半人马座α星系中心位置的一个超大质量黑洞作用下,这个喷射流的速度几乎达到了光速的一半,它发出的明亮的射电波长使这个星系成为夜空中最突出的射电源之一。而在今年7月,天文学家利用事件视界望远镜(Event Horizon Telescope, EHT)拍摄到一幅喷射流从半人马座α星系的黑洞中喷射而出的图像,该黑洞的质量是太阳的5500万倍。

外媒表示,最新的黑色“尘埃卷须”照片是由伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校(University of Illinois at Urbana-Champaign,UIUC)天文学家Monika Soraisam所拍摄,该天文学家正在执行一项从2018年开始至今的长期监测活动,目的是观测南半球主要星系中从小时到年的时间尺度上的可变天体。

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